Sonambulismo: 14 coisas que o sonâmbulo e a família precisam saber

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Você faz coisas durante a noite e nem se lembra? Acorda em outros lugares da casa e não sabe como foi parar lá? Já se machucou dormindo? Entenda o sonambulismo através destas 14 perguntas interessantíssimas sobre o assunto.

Sonambulismo

1. Sonambulismo: doença ou sintoma?

Sonambulismo (caminhar durante o sono) é um tipo de parassonia que, de acordo com o Instituto Brasileiro do Sono, “caracteriza-se como movimentos e/ou comportamentos que representam fenômenos físicos decorrentes da ativação do sistema nervoso central levando à queda da qualidade do sono”.

O sonambulismo pode ser agitado ou calmo. Lembrando que parassonia também inclui outros distúrbios do sono, como despertar confuso, terror noturno, sonilóquio (falar durante o sono) e distúrbios do sono REM.

Assim, sonambulismo não é considerado doença, geralmente é considerado um distúrbio benigno, podendo ser avaliado como normal quando se fala em aspectos do sono na criança, em que o distúrbio é mais comum e ocorre geralmente em decorrência da maturação cerebral. No entanto, exige tratamento caso venha colocar em risco a saúde do sonâmbulo e das pessoas que com ele convivem.

2. O sonambulismo acontece em algum horário específico do sono?

O sono tem várias fases. O sonambulismo geralmente acontece na primeira metade da noite, na fase chamada de ondas lentas, e não no sono REM (sigla em inglês que significa Movimento Rápido dos Olhos, fase que corresponde a 20-25% do período do sono e é geralmente associada aos sonhos).

Na fase do sonambulismo não há sonhos. Ah, um detalhe importante: transtornos do sono REM podem indicar que a pessoa está com alguma doença degenerativa, como mal de Parkinson, por exemplo. O sonambulismo não.

Outra diferença é que o sonâmbulo pratica ações rotineiras, como levantar da cama, andar e até comer, enquanto a pessoa que tem distúrbio do sono REM geralmente age conforme o sonho, ou seja, pode chutar a parede achando que é a bola, ou pular da cama pois está sonhando que está pulando na piscina.

O sonâmbulo pratica ações rotineiras

3. Adultos e idosos podem sofrer de sonambulismo?

O sonambulismo é mais comum em crianças. O início é geralmente aos 5 anos e a faixa limite do distúrbio é entre 12 e 13 anos. Segundo dados, de 15 a 30% das crianças saudáveis já tiveram pelo menos um episódio de sonambulismo.

Embora esse tipo de parassonia seja comum em crianças e adolescentes, os adultos podem ter episódios de sonambulismo (cerca de 1%). Além disso, é raro mas idosos também podem ser sonâmbulos.

O sonambulismo adulto pode ser considerado grave. Vamos ver mais detalhes sobre isso no tópico: o sonâmbulo pode ficar agressivo?

4. Sonambulismo é comum?

Estimativas apontam que o distúrbio afeta entre 1 até 15% da população. Em crianças de 3 a 4 anos a recorrência é de 3% em média. Durante toda a infância, outros estudos apontam que o sonambulismo pode afetar até 40%.

Pesquisa recente dos EUA mostrou que cerca de 8 milhões de americanos são propensos ao sonambulismo.

Ou seja: não é raro.

5. Quanto tempo dura uma crise de sonambulismo?

Duração da crise de sonambulismo

Alguns estudos apontam que a “crise” de sonambulismo pode durar de segundos até meia hora. Segundo outros, o sonâmbulo pode ficar “em ação” entre 1 e 10 minutos.

6. O que acontece no cérebro durante o sonambulismo?

O sono possui duas fases, sendo que a primeira fase possui quatro estágios, cada um responsável por determinada atividade. Importante lembrar que o sonambulismo acontece no sono não REM (em geral é na primeira parte da noite, porém há rodízios entre sono REM e não REM). Nesse período, que é dividido em 4 estágios, há liberação de melatonina (substância que induz a sonolência), diminuem os ritmos cardíaco e respiratório, o metabolismo cai.

Além disso, ocorrem atividades como restauração de tecidos, liberação do hormônio do crescimento (GH) e aumento da massa muscular.

Como a pessoa não está acordada durante o sonambulismo, (a não ser que alguém a acorde) ela não retorna ao estágio inicial do sono, partindo para o estágio REM. Portanto, as atividades cerebrais são principalmente de limpeza.

Quer entender um pouco mais sobre as fases do sono? Veja o gráfico a seguir:

Fases do sono
O sono pode ser subdividido em sono REM e sono não REM. Este último compreende 4 fases. O sonambulismo é um distúrbio do sono típico da fase 4 do sono não REM.

Estudo recente apontou que o sono ajuda o cérebro a fazer uma verdadeira “faxina”, ficando livre das toxinas. A pesquisa sugeriu ainda que as células gliais cerebrais sofrem uma espécie de encolhimento, ampliando o espaço entre os neurônios, permitindo, dessa forma, a “limpeza” do órgão.

Confira o artigo O sono e a “lavagem cerebral”.

7. Quais as principais causas do sonambulismo?

Alguns estudiosos apontam que gêmeos idênticos têm mais probabilidade de desenvolver sonambulismo. Além disso, se seus pais ou irmãos são sonâmbulos, a sua chance de ter o distúrbio aumenta em 10 vezes.

A causa genética é um fator importante quando falamos de sonambulismo. 80% dos sonâmbulos têm histórico familiar. O sexo masculino é o mais afetado pela parassonia, segundo pesquisas.

Mas não é só a hereditariedade que causa o sonambulismo não. Apneia do sono, distúrbios psiquiátricos (como estresse pós-traumático, ataques de pânico), além de problemas do coração, convulsões noturnas, asma, azia e até febre são apontadas como causas do problema.

Outros fatores ambientais são imprescindíveis de ser considerados quando o assunto é sonambulismo. Ansiedade, estresse, privação de sono por diversas causas, falta de higiene do sono ou mesmo bexiga cheia, quarto desconfortável, ambiente novo, com muitos estímulos.

Beber cerveja para dormir melhor?

Ah, e você que toma aquela cervejinha todo dia antes de dormir, para relaxar, cuidado! Realmente o álcool provoca o relaxamento dos músculos, porém ele aumenta as chances de você acordar no meio da noite e também deixa o sono superficial. Excesso de álcool faz mal e pode causar sonambulismo! O consumo de outras drogas também pode favorecer o aparecimento do distúrbio.

Crianças versus adultos

Nas crianças o sonambulismo pode estar associado ao processo de amadurecimento do cérebro, portanto costuma desaparecer no futuro. A recorrência nos adultos deve ser motivo de atenção por estar associada a altos níveis de estresse físico e mental.

8. Se o sonâmbulo fica de olhos abertos, como vou saber se ele está acordado ou dormindo?

Sonâmbulo de olhos abertos

Sabe-se que o sonâmbulo faz tarefas que normalmente faria se estivesse acordado. A diferença é que o sonâmbulo tem aqueles olhos “vazios”, sem expressão, um olhar vidrado. É fácil identificar um sonâmbulo pois ele também tem respostas lentas e confusas às perguntas que a gente faz.

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Vamos seguindo.

9. O sonambulismo compromete a qualidade do sono?

Sonambulismo compromete a qualidade do sono?

Alguns estudos demonstram que o sonambulismo não afeta o indivíduo no dia seguinte. A pessoa pode ter feito várias atividades dormindo no noite anterior, como andar, falar e comer, que no outro dia não estará cansada nem sonolenta.

Porém, outras pesquisas relacionam o sonambulismo com sonolência excessiva, fadiga, insônia, dentre outras consequências.

O importante é avaliar que as causas do distúrbio com origem no estresse, ansiedade, problemas emocionais e falta de higiene do sono devem ser tratadas, pois comprometem de forma imediata, (cansaço, falha na memória, alteração de humor e concentração) a médio prazo (absenteísmo no trabalho, risco de dormir ao volante) e também a longo prazo (surgimento e agravamento de doenças) a saúde e a qualidade de vida do indivíduo.

10. Por que o sonâmbulo não se lembra de nada?

Na condição de sonambulismo, a pessoa realiza atividades motoras sem consciência total do que está fazendo. Isso acontece pois uma parte de suas funções cerebrais está adormecida, já que a pessoa está no limiar entre o sono e a vigília.

Dessa forma, pode haver amnésia total ou parcial, poi existem casos em que a pessoa tem vagas e/ou lembranças, como se fossem sonhos, do que fez na noite anterior.

Lembre-se que um dos pré-requisitos mais importantes no processo de formação de memórias é a atenção.

11. O sonâmbulo pode ficar agressivo?

Em geral, o sonâmbulo faz atividades rotineiras, tais como: levantar da cama, andar pela casa, trocar de roupa, abrir o armário, ir ao banheiro e até comer, sem se lembrar no outro dia. Mas existem episódios em que o sonâmbulo tem ações agressivas, contra si mesmo ou contra terceiros. Estudos apontam que 2% da população possui comportamentos agressivos durante o sono. A prevalência é no público masculino.

Algumas características são mais recorrentes em pacientes sonâmbulos e violentos:

  • são homens;
  • têm problemas familiares de origem;
  • histórico de abuso sexual;
  • escala de Hamilton (depressão) > 24;
  • histórico familiar de terror noturo ou sonambulismo;
  • abuso de substâncias;
  • agenda do sono desorganizada.

Além disso, das características acima citadas, 3 delas tiveram 18% de sensibilidade e 100% de especificidade em prever o sonambulismo violento: público de homens; hábitos de sono e vigília bagunçados e excesso de substâncias.

Durante o exame que analisa a atividade elétrica do cérebro (Eletroencefalograma – EEG), no registro polissonográfico, foram registradas algumas atividades importantes nos pacientes avaliados: alta fragmentação do sono; taquicardia, fraca reatividade à luz e menor atividade cerebral no sono de ondas lentas.

Outra pesquisa recente concluiu que cerca de 23% dos 100 pacientes entre 18 e 58 anos diagnosticados com sonambulismo primário apresentaram episódios noturnos e aproximadamente 44% episódios semanais de agressividade. 17% experimentaram pelo menos um episódio envolvendo lesões a ele mesmo ou ao parceiro de cama. Dentre as lesões, um paciente sofreu múltiplas fraturas e traumatismo craniano ao pular da janela do terceiro andar.

Tirando tais estudos sobre pacientes sonâmbulos e violentos, o que pode ocorrer é que, ao ser acordado, e por estar na fase do sono profunda, a pessoa fique obviamente desorientada, podendo reagir com agressividade.

Um caso chocante de sonambulismo

Em 2013, houve um caso trágico. Um pai matou acidentalmente o filho de 11 anos pois o confundiu com um ladrão. O menino era sonâmbulo, levantou e foi até o quintal. A mãe percebeu uma movimentação estranha na casa e chamou o marido, que atirou na criança.

O caso acima também serve de alerta: nem sempre sonambulismo é engraçado. Apesar desse episódio raro, é preciso atenção com o distúrbio, buscar sempre os melhores caminhos para conviver com quem é sonâmbulo e também para tratá-lo caso seja necessário.

12. É verdade que não se pode acordar uma pessoa sonâmbula?

Mito! Não existe comprovação disso. O sonambulismo é alvo de várias crenças populares e essa é uma delas. O que acontece é que, como dito anteriormente, o sonâmbulo não está acordado, então em vez de despertá-lo prefira guiá-lo com cuidado até a cama.

13. Sonambulismo tem cura?

Sonambulismo tem cura?

Tem tratamento. A tendência é a maior recorrência na infância (pois está associado à maturação dos mecanismos do sono) com índices cada vez mais baixos na adolescência até chegar a ser incomum na fase adulta.

O importante é procurar um especialista para fazer o diagnóstico correto, que será feito por meio de exames para descobrir qual fator está causando o sonambulismo. A partir do diagnóstico, é possível dar encaminhamento no tratamento do distúrbio.

14. Quais as principais formas de tratamento?

O uso de medicamentos para sonambulismo geralmente não é necessário, com exceção de alguns casos. No contexto de crises de epilepsia durante o sono comprovadas, são utilizados antiepiléticos. Nos demais casos, o tipo e a dosagem do remédio irá variar.

Uma vez que esse tipo de parassonia está também relacionada ao estresse e problemas emocionais, a resolução desses implica no desaparecimento do distúrbio.

Já ouviu falar em higiene do sono?

Higiene do sono e celular na cama
A higiene do sono é fundamental para se evitar crises de sonambulismo. Atualmente, o uso dos smartphones ao se deitar certamente contribui para a estatística dos casos.

Uma dica valiosa para o tratamento do sonambulismo é a chamada higiene do sono. Em tempos de um verdadeiro casamento entre dispositivos eletrônicos e seres humanos, para ter um sono tranquilo e reparador, é preciso desconectar. Muitas pessoas sabem que faz mal, mas continuam usando seus celulares/tablets/computadores antes de dormir. Alguns ainda guardam o celular debaixo do travesseiro.

A luz emitida pelos dispositivos eletrônicos atrapalha o relógio biológico e desacelera ou mesmo inibe a produção de melatonina, substância reguladora do sono. Estudos compararam o sono de pessoas que liam livros de papel e livros digitais. Esses últimos tiveram a produção da melatonina reduzida, demoraram para pegar no sono, dormiram de forma menos profunda e ficaram mais cansados no dia seguinte.

Pelo menos uma hora antes de dormir, evite vídeo game, televisão, músicas agitadas, luminosidade em excesso. Tente ir para a cama no mesmo horário todos os dias, inclusive aos sábados e domingos. Sono bom é sono tranquilo, completo e revigorante. Durma bem e os episódios de sonambulismo não serão tão frequentes.

Confira essas 10 dicas para dormir bem.

Outras situações

Recomenda-se que a prática de atividades físicas não seja feita pouco tempo antes de dormir, e sim pelo menos 4 horas antes de pegar no sono.

Aquelas crises causadas por febre, depressão, distúrbios respiratórios do sono e doenças neurológicas são amenizadas com o tratamento dessas enfermidades.

Medidas de proteção também são indicadas: não deixar o sonâmbulo dormir na parte de cima da cama beliche (caso tenha), retirar objetos cortantes ou móveis com pontas do caminho, trancar portas e janelas…

Além dessas medidas, para casos recorrentes de sonambulismo, existem alguns exames e tratamentos cientificamente comprovados:

  • Exame de polissonografia: registra as reações do organismo durante o sono;
  • Eletroencefalograma: analisa atividade elétrica do cérebro e também auxilia no diagnóstico;
  • Medicamentos: benzodiazepínicos, antidepressivos;

Técnicas de relaxamento e psicoterapia.

Automedicação: jamais!

“Detalhe” importante

Dizem por aí que a depressão e o estresse são os males do século.

O círculo é complicado: você leva os problemas do seu trabalho para o travesseiro, tenta resolvê-los, não consegue, não dorme direito, fica estressado, come mal.. e assim vai… e depois? Perde a saúde para resolver esses problemas.

Outras pessoas passam a noite estudando para acertar na prova… quando na verdade precisariam, mais que tudo, dormir para consolidar a memória e sair bem no teste.

Vamos desestressar?

Cuide do seu sono! Sua saúde em primeiro lugar.

É isso! Muito obrigado por sua leitura.

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Até a próxima!

Referências:

  1. Livro Current Pediatria: Diagnóstico e Tratamento, por William Hay, Myron Levin, Robin Deterding, Mark Abzug;
  2. MULLER, Mônica Rocha; GUIMARAES, Suely Sales. Impacto dos transtornos do sono sobre o funcionamento diário e a qualidade de vida. Estud. psicol. (Campinas), Campinas, v. 24, n. 4, p. 519-528, Dec. 2007.
  3. POYARES, Dalva et al . Violência durante o sono. Rev. Bras. Psiquiatr., São Paulo, v. 27, supl. 1, p. 22-26, May 2005.
  4. J Pediatr (Rio J) 2002; 78 (Supl.1): S63-S72: distúrbios do sono, infância, síndrome da morte súbita do lactente, apnéias.
  5. The Huffington Post; 6 coisas que ninguém te conta sobre sonambulismo, 27/03/2015.
  6. Globo.com, Neurologista explica causas e orienta como tratar o sonambulismo, 06/09/2013.
  7. Globo.com, Pai confunde filho sonâmbulo com ladrão e mata garoto em Ferreiros-PE, 04/09/2013.
  8. Site Drauzio Varella, Sonambulismo, 30-10-2014.
  9. WebMD, (1) REM Sleep Behaviour Disorder, (2) 5 Steps Stopping Sleepwalker, (3) Sleepwalking Symptoms, (4) Sleepwalking Causes, (5) Sleepwalking Causes.
  10. Instituto Brasileiro do Sono, Centro de Diagnóstico.
  11. Hospital São Camilo, Sonambulismo não é uma doença, mas pode exigir tratamento, Dicas de Saúde.
  12. BBC Brasil, Tablets e smartphones à noite prejudicam o sono, indica pesquisa, 23-12-2014.
  13. Prevalência de distúrbios do sono em adolescentes em situação de vulnerabilidade social e sua relação com transtornos cognitivos e comportamentais. PUCRS, Biblioteca Digital de Teses e Dissertações.
  14. American Academy of Sleep Medicine.
  15. Saúde da Mulher, Desvendando os mitos do sonambulismo.
  16. Instituto do Sono.
  17. Globo.com, Sono tem quatro fases que liberam hormônios e consolidam memória.
  18. M. M. Ohayon, M. W. Mahowald, Y. Dauvilliers, A. D. Krystal, D. Leger. Prevalence and comorbidity of nocturnal wandering in the US adult general population. Neurology, 2012; 78 (20): 1583.
  19. Regis Lopez, Isabelle Jaussent, Sabine Scholz, Sophie Bayard, Jacques Montplaisir, Yves Dauvilliers. Functional Impairment in Adult Sleepwalkers: A Case-Control Study. SLEEP, 2013.
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Daniela Malagoli
Graduada em Comunicação Social (habilitação em Jornalismo) pela Universidade Federal de Uberlândia (UFU). Mestranda do Programa da Pós-Graduação em Tecnologias, Comunicação e Educação (Faculdade de Educação) da UFU. Apresentadora de telejornal, consultora de comunicação e colunista do Blog MeuCérebro.

2 COMENTÁRIOS

  1. Há aproximadamente 3 anos, meu irmão começou a ter convulsões. Nessas crises ele costuma se lembrar de ter ido dormir e colocar despertador. Assim que acorda, ele ele lembra de ir tomar banho, apaga, e acorda na cama como se nada tivesse acontecido. Mas ao acordar, ele nota que sua língua está toda esmagada de um lado. Aconteceu de novo, mas dessa vez além de apenas machucar a língua, ele levou um corte na cabeça também. O banheiro estava cheio de sangue, e a cama também. Isso pode ser considerado sonambulismo? Logo que ele acorda, tem a convulsão, e depois continua o que estava fazendo mas não se lembra de nada depois.

    • Aline. Isso é sério. Ele deve procurar um neurologista. Minha mãe também tem esse problema, fez exames como ressonância. Mas há 2 anos não tem mais convulsões pois o medico receitou anti-convulsivo. Sei como é o caso do seu irmão, convulsões e sonambulismo juntos como minha mãe. O sonambulismo é mais facil de lidar, mas as convulsões são perigosas pois a pessoa pode se afogar com a saliva ou bater a cabeça, já que fica sem controle dos músculos e se debate e morde a lingua. Poe isso sei irmão deve s tratar com um neurologista.

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